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Edemas en las Piernas: Causas, Tratamientos y Consejos

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Contenido del post

Edemas en las piernas

Los edemas en las piernas son una condición médica caracterizada por la acumulación anormal de líquidos en los tejidos de las extremidades inferiores, provocando hinchazón y aumento del volumen en áreas como los tobillos, pantorrillas y muslos. Esta afección puede ser causada por diversos factores, como problemas circulatorios, insuficiencia venosa crónica, insuficiencia cardíaca congestiva o daño renal.
El impacto de los edemas en las piernas en la salud y calidad de vida de los individuos puede ser significativo. La hinchazón constante puede causar incomodidad y dolor, dificultando el movimiento y limitando la capacidad para realizar actividades diarias. Además, los edemas pueden aumentar el riesgo de complicaciones graves, como infecciones de repetición, cambios permanentes en la estructura del tejido lo que llevaría en casos graves a ulceras y a un empeoramiento de la calidad de vida.

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Causas de los edemas en las piernas

Entre las diversas causas de los edemas en los miembros inferiores citamos brevemente abajo las principales que encontramos en nuestra práctica médica en Angiología y Cirugía Vascular

  1. Insuficiencia venosa crónica: Es una de las principales causas de edemas en las piernas. Ocurre cuando el sistema venoso no es capaz de funcionar adecuadamente provocando reflujo de la sangre a favor de la gravedad. Las válvulas venosas suelen estar disfuncionales, lo que dificulta el retorno de la sangre al corazón y provoca una retención de líquidos en los tejidos de las extremidades inferiores.
  2. Insuficiencia cardíaca: Cuando el corazón no puede bombear la sangre de manera eficiente, se produce una retención de líquidos en los vasos sanguíneos, lo que lleva a la filtración de los mismos hacia los tejidos y provoca hinchazón en las piernas.
  3. Problemas renales: Los riñones desempeñan un papel crucial en la eliminación de líquidos y desechos del cuerpo. Cuando los riñones no funcionan correctamente, puede producirse retención de líquidos, lo que se manifiesta como hinchazón en las piernas y otras zonas del cuerpo.
  4. Edema de verano: Se produce comúnmente durante los meses calurosos debido a la dilatación de los vasos sanguíneos y una mayor pérdida de líquidos a través de la transpiración. Aunque no es grave, puede generar incomodidad y afectar la calidad de vida. Este tipo de hinchazón afecta a todos los demás tipos listados aquí, puesto que cuando llega el verano el calor actúa sobre todas las personas y las que ya tienen un edema por otras causas pueden empeorar de manera importante.
  5. Obesidad: El exceso de peso ejerce presión adicional sobre las venas, dificultando el retorno venoso y causando una retención de líquidos en los tejidos de las piernas, lo que lleva a edemas. Si a esto sumamos el efecto del verano con la retención de líquidos descrita en el ítem anterior tenemos una condición que puede ser muy incómoda.
  6. Lipedema: Es una condición crónica y poco común que afecta principalmente a mujeres. Se caracteriza por una distribución desigual y simétrica del tejido adiposo en las extremidades inferiores, lo que provoca piernas desproporcionadamente grandes en comparación con el resto del cuerpo. El lipedema también puede causar retención de líquidos e hinchazón en las piernas debido a la compresión de los vasos linfáticos por la acumulación de grasa. Generalmente las personas que lo padecen experimentan un gran empeoramiento en verano debido a los efectos del calor y es cuando buscan atención del angiólogo.
  7. Linfedema: Es una acumulación anormal de líquido linfático debido a un mal funcionamiento del sistema linfático. Puede estar relacionado a problemas congénitos o debido a cirugías, radioterapia, traumatismos o infecciones de los tejidos de las piernas que dañan el sistema linfático. El linfedema causa hinchazón y dolor en las piernas y, si no se trata adecuadamente, puede tener un impacto significativo en la salud y calidad de vida.
  8. Edema Medicamentoso: Algunos medicamentos son conocidos provocadores o incrementadores de los edemas de las piernas. Normalmente esta condición ocurre en pacientes ya de por si susceptibles debido a una causa que ya padecen previamente como las descritas. Entre los medicamentos se encuentran algunos vasodilatadores, los corticoides, las hormonas, los anti-inflamatorios como el ibuprofeno o el naproxeno entre otros.

Síntomas y diagnóstico

Los síntomas de edemas en las piernas se caracterizan por la hinchazón o aumento de volumen en las extremidades inferiores, como los tobillos, las pantorrillas y los muslos. Esta hinchazón puede hacer que las piernas se sientan pesadas y tensas. Además, es posible que notes que tus calcetines o zapatos aprietan más de lo normal, o que dejas marcas en la piel cuando te los quitas. Algunas personas también pueden experimentar dolor o sensación de tensión en las piernas, especialmente después de estar de pie o sentadas por largos períodos o después de realizar actividades físicas especialmente en verano.

Para hacer el diagnóstico de edemas en las piernas y determinar su causa, su angiólogo primero realizará una evaluación clínica, donde preguntará sobre tus síntomas, antecedentes médicos y hábitos de vida, uso de medicamentos, etc. Luego, realizará un examen físico, observando la hinchazón, revisando el estado de la piel, evaluando la presencia de signos de insuficiencia venosa o linfática.

Para diferenciar entre los diferentes tipos de edemas, el médico puede realizar pruebas adicionales, como:

  1. Ecografía Doppler: Esta prueba se utiliza para evaluar la circulación sanguínea en las piernas y puede ayudar a identificar problemas venosos o arteriales.
  2. Análisis de sangre y orina: Estos análisis pueden ayudar a detectar posibles problemas renales que puedan estar causando los edemas.
  3. Estudios de imagen: En casos de sospecha de linfedema o lipedema, se pueden realizar estudios de imagen como la linfogammagrafía o la resonancia magnética para evaluar el sistema linfático y el tejido adiposo.

Una vez que se determina la causa subyacente del edema, se establecerá un plan de tratamiento adecuado que puede incluir cambios en el estilo de vida, uso de medias de compresión, terapia física o medicamentos, según sea necesario. Siempre es importante consultar a un angiólogo y cirujano vascular inicialmente para obtener un diagnóstico preciso y un enfoque de tratamiento adecuado para los edemas en las piernas, pero esto no excluye que tengas que acudir a otros especialistas dada las diferentes causas de las hinchazones en las piernas.

Tratamientos médicos para los edemas en las piernas

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Los edemas en las piernas tienen muchas diferentes causas por lo que el tratamiento varía dependiendo de cada caso en particular. Muchas veces el tratamiento es para toda la vida si la persona padece un trastorno crónico o congénito. Para el tratamiento efectivo de los edemas en las piernas, es esencial identificar y abordar la causa subyacente del problema. Por ejemplo, si los edemas son causados por insuficiencia venosa, se pueden utilizar tratamientos específicos para mejorar la función venosa. Si es consecuencia de problemas cardíacos, se enfocará en el manejo de la insuficiencia cardíaca. Tratar la causa raíz es fundamental para el manejo a largo plazo del edema.

Aquí resumimos los principales tipos de tratamientos disponibles actualmente, pero el Angiólogo es el especialista que establecerá el más adecuado en cada caso tras estudiar la causa subyacente.

  1. La Terapia de Compresión: Las medias de compresión son prendas especiales hechas de materiales elásticos que se ajustan a las piernas. Estas medias ejercen una presión gradual y decreciente desde el tobillo hacia arriba, lo que ayuda a mejorar el flujo sanguíneo en las venas y el retorno linfático, reduciendo así la acumulación de líquido y la hinchazón en las piernas. Están disponibles en diferentes niveles de compresión según la gravedad del edema y deben ser seleccionadas adecuadamente por un angiólogo.
  2. Elevación de piernas: La elevación de piernas es un método simple y efectivo para reducir la hinchazón en las extremidades inferiores. Consiste en elevar las piernas por encima del nivel del corazón mientras se está acostado o sentado, utilizando almohadas o cojines para apoyar las piernas. Esta posición favorece el retorno venoso y linfático, facilitando la eliminación de líquidos acumulados en las piernas.
  3. Medicamentos Diuréticos: Los diuréticos son medicamentos que aumentan la producción de orina y, por lo tanto, ayudan a reducir la retención de líquidos en el cuerpo. Se pueden prescribir en casos de edema causado por problemas renales o como parte del tratamiento para controlar la hinchazón en ciertas condiciones y por un tiempo determinado no prolongado.
  4. Terapia física: La terapia física, especialmente el drenaje linfático manual, es una técnica en la que un terapeuta utiliza movimientos suaves y rítmicos para estimular el sistema linfático y mejorar el flujo de líquidos acumulados. Esta técnica puede ayudar a reducir la hinchazón y mejorar la circulación en las piernas. Aunque se anuncie en muchos sitios, el drenaje linfático es una técnica que pocos fisioterapeutas dominan adecuadamente. Necesita una formación especializada y específica para ello, normalmente en centros de referencia.
  5. Medicamentos para mejorar la circulación: En angiología hay algunos fármacos que fortalecen las paredes de los vasos sanguíneos, los llamamos venotónicos. Son fármacos que se utilizan para mejorar la función y el tono de las venas, especialmente en las piernas. Estos medicamentos están diseñados para ayudar a fortalecer las paredes venosas y mejorar la circulación sanguínea, lo que puede ser beneficioso en condiciones en las que las venas no funcionan de manera óptima. También ayudan a disminuir el edema y los síntomas asociados como la pesadez de piernas, los calambres y el cansancio a fin de día.
  6. Cirugía: En situaciones de insuficiencia venosa crónica causada por un fallo del sistema venoso y varices se puede explorar la opción quirúrgica de las mismas y corregir cualquier circuito venoso anómalo que se considere responsable por la aparición o empeoramiento del edema. Las intervenciones para la insuficiencia venosa han sido tratadas en otra entrada de nuestro blog. Si te interesa puedes pinchar aquí.

Remedios caseros y cambios en el estilo de vida

Para mejorar, aliviar y prevenir los edemas en las piernas, es esencial adoptar medidas en su día a día y realizar cambios en su estilo de vida y la alimentación. El movimiento y ejercicio regular son fundamentales, ya que ayudan a mejorar la circulación en las piernas y fortalecen la musculatura responsable por el bombeo efectivo de la sangre de vuelta al corazón. Actividades como caminar, nadar o andar en bicicleta son beneficiosas. Además, es importante evitar permanecer mucho tiempo en una misma posición, ya sea sentado o de pie, para evitar la acumulación de líquido en las extremidades inferiores.

La elevación de piernas también puede ser útil para reducir la hinchazón. Elevar las piernas por encima del nivel del corazón durante unos minutos varias veces al día ayuda a facilitar el retorno venoso y linfático, favoreciendo la eliminación del líquido acumulado. Otra medida eficaz es el uso de medias de compresión. Estas prendas elásticas ejercen una presión gradual en las piernas, mejorando el flujo sanguíneo y reduciendo la hinchazón.

En cuanto a la alimentación, es importante mantener una dieta equilibrada y reducir el consumo de sal. La ingesta excesiva de sal puede contribuir a la retención de líquidos, por lo que es recomendable limitar el consumo de alimentos procesados y salados. Este tópico lo abordamos en otra publicación de nuestro blog. Beber suficiente agua también es fundamental, ya que una buena hidratación ayuda a eliminar toxinas y desechos del cuerpo.

El control del peso es beneficioso para prevenir los edemas en las piernas, ya que el exceso de grasa puede ejercer presión adicional en las venas y dificultar la circulación. Además, evitar el calor excesivo, saunas, la exposición directa al sol y llevar ropa cómoda y holgada contribuyen a mejorar la circulación y reducir la hinchazón.

Finalmente, es esencial evitar el sedentarismo y llevar un estilo de vida activo. Incorporar el ejercicio en la rutina diaria, mantener un ritmo de vida equilibrado y reducir el estrés pueden ayudar a mejorar la salud vascular y prevenir los edemas en las piernas. Siempre es recomendable consultar a un profesional de la salud para obtener recomendaciones personalizadas y abordar cualquier preocupación específica que puedas tener sobre tu salud.

Cuándo buscar atención médica

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Si presentas hinchazón en las piernas y experimentas síntomas preocupantes, es importante buscar atención médica profesional de inmediato. Algunas situaciones que requieren una evaluación urgente incluyen hinchazón severa y persistente que no mejora con medidas caseras, dolor intenso o constante en las piernas acompañado de hinchazón, y cambios en la piel de las piernas, como enrojecimiento, sensibilidad, calor o aparición de úlceras.

Si has notado que tus edemas se presentan después de una lesión, cirugía o infección, o si tienes antecedentes de problemas cardíacos, renales o venosos, es esencial que un angiólogo y cirujano vascular te examine para determinar la causa subyacente y establecer el tratamiento adecuado.

Siempre es mejor prevenir complicaciones potenciales y recibir un diagnóstico y tratamiento oportuno. No dudes en consultar a tu angiólogo para una evaluación completa y obtener recomendaciones específicas para tu situación. Él podrá determinar la causa de los edemas y ofrecer un plan de tratamiento adecuado.

Conclusiones

¡Cuida de tu salud vascular y toma acción hoy mismo! Si estás experimentando hinchazón en las piernas o retención de líquidos, es fundamental que te tomes en serio tu bienestar y busques una consulta médica especializada. Un diagnóstico preciso es el primer paso para entender la causa y recibir el tratamiento adecuado.

No ignores los síntomas persistentes o dolorosos en tus piernas. Un vascular experto puede realizar una evaluación completa, considerar tu historial médico y realizar pruebas específicas para identificar la causa subyacente de los edemas. Con un plan de tratamiento personalizado, podrás mejorar tu circulación, reducir la hinchazón y aliviar el malestar en tus piernas.

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Dr. Marcello Barbosa

Dr. Marcello Barbosa

Cirujano Vascular

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